¿Por qué la gente sigue usando Windows XP?

Hoy en día, con sistemas operativos más nuevos y seguros disponibles, Windows XP sigue siendo utilizado por algunas empresas a pesar de haber sido descontinuado hace más de una década. Hoy, a 22 años de su lanzamiento, en Unocero decidimos explorar las razones por las que algunas empresas o personas siguen utilizando Windows XP.

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La persistencia de Windows XP en el mundo empresarial
A pesar de las advertencias y las recomendaciones de actualización, un número significativo de empresas en todo el mundo continúa utilizando Windows XP como sistema operativo en sus dispositivos. La pregunta que surge es por qué estas organizaciones optan por seguir utilizando un sistema operativo que ya no recibe soporte oficial por parte de Microsoft.

Fin del soporte desde 2014
Windows XP fue lanzado por Microsoft en 2001 y se convirtió en uno de los sistemas operativos más populares y ampliamente utilizados. Sin embargo, el soporte general para Windows XP finalizó el 14 de abril de 2009 y el soporte extendido duró otros cinco años.

En ese momento, Microsoft dejó de proporcionar actualizaciones de seguridad y soporte técnico para Windows XP, lo que significa que cualquier vulnerabilidad descubierta después de esa fecha no fue parchada, dejando a los sistemas XP expuestos a amenazas de seguridad.

A pesar de esta obsolescencia, muchas empresas, especialmente las pequeñas y medianas empresas, continúan utilizando Windows XP en una variedad de dispositivos. Esta decisión ha llevado a una serie de desafíos y preocupaciones en términos de seguridad cibernética.

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¿Por qué la gente sigue usando Windows XP?
Este uso continuo es un testimonio de su éxito, pero también genera preocupaciones con respecto a su falta de seguridad.

Si bien Windows Vista parecía una versión experimental de una versión beta, Windows 7 fue una versión excelente y refinada, al igual que Windows 10. Entonces, ¿por qué algunos sistemas siguen usando la versión obsoleta de XP?

Costos de actualización
Una de las razones más citadas para seguir utilizando Windows XP es el costo asociado con la actualización de software y hardware. Para muchas empresas, especialmente las más pequeñas, migrar a un sistema operativo más nuevo implica una inversión significativa en la compra de nuevas licencias de software y en la actualización del hardware existente.

Esto puede resultar prohibitivamente costoso y, por lo tanto, algunas empresas optan por postergar la actualización, sobre todo porque no ven ninguna buena razón para reemplazar algo que todavía (técnicamente) funciona.

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Dependencia de aplicaciones heredadas
Otro factor importante es la dependencia de aplicaciones heredadas que solo son compatibles con Windows XP, especialmente las antiguas aplicaciones basadas en DOS de los años 90 que todavía se utilizan en infraestructuras críticas. Reemplazarlo no siempre es factible porque los propios proveedores ya no admiten dicho software.

Además, algunas empresas han desarrollado software personalizado o utilizan software de terceros que no es compatible con sistemas operativos más nuevos.

Por tanto, migrar a un sistema operativo más nuevo podría significar perder acceso a estas aplicaciones críticas para el negocio.

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Equipos industriales y sistemas integrados
En entornos industriales y en sistemas integrados, como cajeros automáticos y máquinas expendedoras, los dispositivos a menudo utilizan versiones personalizadas de Windows XP.

Asimismo, gran parte del hardware antiguo, especialmente dispositivos personalizados como máquinas industriales, algunos equipos de redes y seguridad de principios de la década de 2000 dependen de controladores que nunca se actualizaron para las versiones modernas de Windows.

Esas máquinas pueden ser muy costosas, por lo que las empresas rara vez las reemplazan a menos que se averíen. Como resultado, muchas empresas continúan utilizando Windows XP en estos entornos.

¿Cuántos sistemas siguen ejecutando Windows XP?
De acuerdo con el portal especializado Digital Trends, el año pasado, las investigaciones de mercado sugerían que Windows 11 se ejecutaba en solo el 1.44% de todas las PC del mercado, lo que colocaba al último sistema operativo detrás de plataformas heredadas más antiguas como Windows XP y Windows 7.

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A modo de comparación, los datos de mercado del proveedor de software de gestión de activos Lansweeper revelaron que los sistemas operativos antiguos y heredados como Windows XP y Windows 7, dominaban una mayor participación del mercado que Windows 11.

Windows 7, como referencia, se situó en el 4.7% y la cuota de mercado de Windows XP es del 1.71%. Windows 10 sigue liderando la adopción, con una base de instalación del 80.34%, lo que probablemente se deba a la facilidad de actualización cuando se lanzó ese sistema operativo.

Asimismo, según Net Applications, actualmente el 30% de los PC del mundo todavía funcionan con Windows XP.

Riesgos de utilizar Windows XP
Si bien las razones para seguir utilizando Windows XP pueden ser comprensibles desde el punto de vista de los costos y la compatibilidad con aplicaciones, es esencial comprender los riesgos que conlleva esta decisión:

Vulnerabilidades de seguridad
Dado que Microsoft ya no emite parches de seguridad para Windows XP, cualquier nueva vulnerabilidad que se descubra en el sistema operativo permanecerá sin solucionar.

Esto deja a los sistemas XP abiertos a ataques cibernéticos y malware, lo que puede poner en riesgo la seguridad de los datos y la privacidad de los clientes.

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Pérdida de productividad
A medida que Windows XP se vuelve menos compatible con software y hardware modernos, las empresas pueden experimentar problemas de rendimiento y pérdida de productividad.

Los sistemas más nuevos ofrecen características y capacidades que pueden mejorar la eficiencia operativa.

Amenazas de ransomware
Los sistemas Windows XP son especialmente vulnerables a ataques de ransomware. Los ciberdelincuentes a menudo aprovechan las vulnerabilidades conocidas en sistemas desactualizados para cifrar datos y exigir un rescate.

Consejos para proteger Windows XP
Para las empresas que aún utilizan Windows XP, existen pasos que pueden tomar para mitigar los riesgos de seguridad:

Mantén actualizado tu antivirus
XP puede que ya no reciba actualizaciones, pero esto no significa que no obtenga actualizaciones para su antivirus. La mayoría de los proveedores de seguridad seguirán proporcionando actualizaciones para sus programas que funcionan en XP, incluido el propio Microsoft Security Essentials (MSE) de Microsoft.

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No utilices Internet Explorer
Internet Explorer 8 fue la última versión de IE lanzada para Windows XP. El sistema operativo nunca recibió una versión más nueva del navegador web, lo que lo dejó con una puerta de ataque desactualizada y desprotegida a través del navegador.

Si estás utilizando Internet Explorer pero tienes la opción de cambiar a otro navegador más moderno y seguro, considera cambiar a navegadores como Mozilla Firefox o Google Chrome. A diferencia de IE, estos navegadores aún se mantienen para XP y lo seguirán haciendo en el futuro cercano.

Elimina Java, Adobe Flash y Reader
Hoy en día, muchas brechas de seguridad utilizan complementos de terceros como vector de ataque, siendo Java, Adobe Flash y Adobe Reader los sospechosos habituales.

Si no los utilizas con regularidad, elimínalos por completo y eliminarás el mayor vector de ataque en tu computadora.

Sin embargo, si aún los necesitas debido al trabajo que realizan, comprométete instalando solo las funciones de Java que necesitas; opta por HTML5 o utiliza complementos de «click-to-flash» para reemplazar Adobe Flash y considera utilizar lectores de PDF de terceros disponibles en línea de forma gratuita.

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Elige tu software y mantenlo actualizado
La instalación de software de terceros siempre introducirá un nuevo vector de ataque en tu PC, así que elige cuidadosamente lo que instalas. Elimina aquellos programas que ya no utilizas.

Además, asegúrate de mantener esos programas actualizados, ya que los desarrolladores siempre incorporarán correcciones de errores y parches en las últimas actualizaciones.

Escanea siempre tus unidades USB antes de conectarlas
Quizás la forma más común de propagar malware es a través de las unidades USB. Las computadoras que encuentras en colegios y cibercafés son víctimas comunes de malware transmitido por USB, ya que se pasan de un usuario a otro sin darse cuenta.

Si no tienes idea de dónde ha estado esa unidad USB, escanéala siempre antes de usarla en tu computadora con Windows XP.

Usa una cuenta limitada
Un estudio realizado por Avecto afirma que el 92% de las vulnerabilidades graves reportadas por Microsoft pueden mitigarse al eliminar los derechos de administrador de tu cuenta.

Un atacante solo puede ejecutar un exploit si tiene acceso para hacerlo, y usar una cuenta limitada es la forma más fácil de bloquearlos.

Considera crear una cuenta limitada para tus actividades diarias, ya que la mayoría del tiempo solo necesitarás los derechos de administrador para instalar o actualizar programas en tu computadora.

Utiliza XP en una máquina virtual
Otra razón por la que muchos usuarios son reacios a actualizar su Windows XP a una versión más nueva es que pierden el acceso al software de terceros que están utilizando en su Windows XP, ya que una versión más nueva no está disponible en el último sistema operativo; o tienen que comprar una versión más nueva.

Si este es tu caso, considera ejecutar el software de terceros en una máquina virtual. Esto pondrá el sistema operativo en su propio sistema autosuficiente dentro de tu computadora. Microsoft proporciona un «modo XP» gratuito para aquellos que tienen Windows 7 Professional o superior.

Si no tienes la versión requerida, prueba VMware Player, que es gratuito para uso personal (necesitarás una copia de XP para instalar).

Desconéctate completamente de internet
Cuando todo lo demás falla y estás decidido a mantener inalterable tu computadora con Windows XP, considera cortar toda conexión entre tu computadora y la World Wide Web. Si tomas este camino, puedes ignorar la mayoría de los consejos mencionados anteriormente.

Si la única razón por la que ejecutas XP es para admitir software o hardware heredado y no necesitas Internet, simplemente desconéctalo.

Esto eliminará prácticamente todas las formas en que un atacante puede explotar tu computadora. Si no pueden acceder, no pueden atacarla.

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