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Cáncer de vejiga más frecuente en hombres (y mujeres) que fuman: estudio

El cáncer de vejiga, menos familiar que el cáncer de próstata entre la población masculina. Ha comenzado a adquirir una mayor relevancia, no solo porque se presenta un mayor número de casos. Un reciente estudio ha revelado que los hombres que fuman (y las mujeres) tienen más posibilidad de desarrollar cáncer de vejiga. ¿Qué tiene que ver una cosa con otra?

¿Qué es el cáncer de vejiga?
De acuerdo a la American Cancer Society, el cáncer de vejiga es un tipo que se origina cuando las células de esta área del cuerpo en particular comienzan a crecer de forma descontrolada. El carcinoma urotelial, también llamado carcinoma de células transicionales, es el más frecuente. Surge de las células que recubren el interior de la vejiga, aunque también cubren parte de riñón que conecta con el uréter.

"Este cáncer, relativamente frecuente y a veces agresivo, es demasiado poco conocido", según Benjamin Pradère, presidente de la asociación francesa de urología (AFU), promotora de el "mes de la vejiga".

En Francia afecta a entre 13 mil y 20 mil personas cada año, principalmente hombres mayores de 60 años, y causa alrededor de cinco mil muertes. A falta de un método válido de detección sistemática las señales de alarma son cruciales. "¡Orina roja, consulto!", exhorta el lema de la campaña de sensibilización, en referencia síntoma más frecuente. La cistitis repetida -sin infección detectada durante la búsqueda de microbios-, o trastornos de la micción también pueden alertar.

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¿El cáncer de vejiga es más agresivo en hombres o en mujeres?
El cáncer de vejiga "afecta más a menudo a los hombres, pero suele ser más grave en las mujeres, ya que los síntomas pueden ser malinterpretados y retrasar el diagnóstico", destaca Pradère.

Fue el caso de Catherine, de 51 años. "Después de un bypass (cirugía bariátrica) a menudo tenía sangre en la orina. El médico pensó que estaba relacionado con la operación. Me envió a ver a un ginecólogo que pensó en micro menstruaciones porque tenía un DIU", explica a la AFP.

"Seguí así hasta que empezaron las contracciones y la presión constante en la vejiga. Entonces regresé al ginecólogo que me ordenó una ecografía, siempre basándose en su hipótesis de micro menstruaciones o de infecciones urinarias. Después de un año no podía evitar ir al baño. Una resonancia magnética mostró finalmente una gran masa en la vejiga", recuerda esta alsaciana", continúa Catherine.

A continuación todo se encadenó. "Ocho horas de operación para eliminar la masa y el anuncio de un cáncer infiltrante. Luego vino la extracción de la vejiga, del útero y de los ganglios, seguido de quimioterapia e inmunoterapia", detalla.

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¿Cómo el fumar puede aumentar las posibilidades de desarrollar cáncer?
El tabaco ocupa el primer lugar en los factores de riesgo. El cuerpo expulsa las toxinas presentes en la sangre a través de la orina, que se almacenan en la vejiga antes de su evacuación. En Europa la incidencia de este cáncer creció en los últimos años, "no solo debido a un aumento de las detecciones, sino también de los fumadores", según Pradère.

"Pacientes jóvenes llegan a la consulta después de haber sido expuestos a carcinógenos debido al consumo de cannabis mezclado a veces con neumáticos o cemento", subraya el cirujano Yann Neuzillet. "Ciertas exposiciones -como el caucho, los colorantes, las pinturas, los cosméticos, algunos hidrocarburos y los plaguicidas en grandes regiones agrícolas- pueden conducir a cánceres de vejiga ", destaca el presidente de la AFU.

Si bien este cancerígeno están menos presentes que hace 20 o 30 años en el mundo del trabajo, las personas expuestas en el pasado siguen en riesgo.

Existen varias innovaciones terapéuticas, entre ellas la inmunoterapia, que consiste en reforzar las defensas del cuerpo contra la enfermedad. En pacientes con un cáncer localmente avanzado o con metástasis, los anticuerpos dirigidos a determinadas moléculas de las células cancerosas ("anticuerpos de la droga conjugada") también parecen prometedores combinados con quimioterapia e inmunoterapia, según estudios recientes. Sin embargo, hasta el momento la mejor opción contra el cáncer de vejiga es la detección temprana y el evitar el fumar.